Il programma per la competitività delle imprese e delle PMI 2014-2020 COSME sostiene gli imprenditori e le piccole e medie imprese nell'avviare start up, accedere ai finanziamenti, operare all'estero e supporta le autorità nel migliorare il contesto imprenditoriale e agevolare la crescita economica dell'UE.

Il programma è gestito dalla Executive Agency for Small and Medium-sized Enterprises (EASME), per conto della Commissione Europea.  Le Università sono potenzialmente coinvolgibili in attività di ricerca, consulenza e formazione.

Gli obiettivi sono:

  1. agevolare l’accesso ai finanziamenti delle PMI nelle diverse fasi del loro ciclo di vita, sotto forma di capitale proprio e di debito;
  2. sostenere l’internazionalizzazione e l’accesso ai mercati dell’Unione Europea e a livello mondiale;
  3. creare un ambiente favorevole alla competitività;
  4. promuovere lo spirito imprenditoriale e la cultura dell'imprenditorialità.

Le tipologie di finanziamento sono sovvenzioni dirette, erogate attraverso Inviti a presentare proposte (Call for proposals) pubblicati periodicamente.

Le condizioni e l’eleggibilità per tali sovvenzioni sono specificate nei Work programme annuali adottati dalla Commissione.