Il Fondo per gli Investimenti della Ricerca di Base (FIRB) è stato istituito presso il MURST/MIUR con la Finanziaria 2001 (Legge n. 338/2000) e regolamentato dal Decreto Ministeriale 8 marzo 2001. Costituisce uno degli strumenti attuativi del Piano Nazionale della Ricerca (PNR).

Il fondo finanzia le attività che mirano all'ampliamento delle conoscenze scientifiche e tecniche non connesse a immediati e specifici obiettivi commerciali o industriali.